Microchips voladores: el objeto volador más pequeño hecho por el hombre hasta la fecha

microchips voladores

 

Inspirados por la forma en que los árboles dispersan sus semillas con poco más que una brisa fuerte, los investigadores desarrollaron una gama de diminutos microchips voladores, siendo el más pequeño apenas más grande que un grano de arena.

 

Este microchip volador atrapa el viento y gira como un helicóptero hacia el suelo.

Los microchips voladores servirían, entre otras cosas, para medir la calidad del aire.

 

Fueron diseñados por un equipo de la Northwstern University en Illinois, Estados Unidos, y están equipados con tecnología ultraminiaturizada, incluidos sensores, fuentes de energía, antenas para comunicación inalámbrica e incluso memoria integrada para almacenamiento de datos. El diseño con tres alas se inspira en la semilla de bejuco (Tristellateia).

 

Además, no tienen motor, porque justamente, se basan en su insignificante peso para ser levantados en el aire por el viento. 

 

John Rogers, quien dirigió el desarrollo del nuevo dispositivo, dijo «Nuestro objetivo era agregar el vuelo alado a los sistemas electrónicos a pequeña escala, con la idea de que estas capacidades nos permitirían distribuir dispositivos electrónicos miniaturizados altamente funcionales para detectar el entorno para el monitoreo de la contaminación, la vigilancia de la población o el seguimiento de enfermedades».

 

El equipo de ingenieros quería diseñar dispositivos que permanecieran en el aire el mayor tiempo posible, permitiéndoles maximizar la recopilación de datos relevantes.

 

Cuando el «microflier» cae por el aire, sus alas interactúan con el aire para crear un movimiento de rotación lento y estable.

Northwestern's winged microchip is smallest human-made flying structure

Microchips voladores

 

Los diseñadores sostienen que han vencido a la naturaleza, «al menos en el sentido estricto de que hemos podido construir estructuras que caen con trayectorias más estables y a velocidades terminales más lentas que las semillas equivalentes que se verían en plantas o árboles», dice Rogers.

 

«También pudimos construir estas estructuras voladoras de helicópteros en tamaños mucho más pequeños que los que se encuentran en la naturaleza».

 

Rogers cree que miles de estos dispositivos podrían potencialmente caer del cielo como un enjambre y dispersarse para monitorear los esfuerzos de remediación ambiental después de un derrame de petróleo, o para rastrear los niveles de contaminación del aire a diferentes altitudes.

 

Una vez hecho eso, podrían compartir esta información con el resto de los dispositivos y así, tener una medición precisa de la calidad del aire.

Tres diseños del sensor volador sobre la yema de un dedo

Tres diseños del sensor volador sobre la yema de un dedo.

 

¿Crear un dispositivo contaminante para medir la contaminación?

La ironía de crear potencialmente un nuevo contaminante ambiental mientras se intenta mitigar los efectos de otro no pasa desapercibida para Rogers y su equipo. En el artículo que describe su trabajo, los autores transmiten estas preocupaciones:

 

«Se deben considerar cuidadosamente los métodos eficientes de recuperación y eliminación. Una solución que evita estos problemas explota los dispositivos construidos con materiales que se reabsorben naturalmente en el medio ambiente a través de una reacción química y / o desintegración física en productos finales benignos».

 

Afortunadamente, el laboratorio de Rogers desarrolla componentes electrónicos transitorios que son capaces de disolverse en agua cuando dejan de ser útiles. Usando materiales similares, él y su equipo sostienen que los microchips voladores podrían degradarse y desaparecer en el agua subterránea con el tiempo.

 

«Fabricamos estos sistemas electrónicos físicamente transitorios utilizando polímeros degradables, conductores compostables y chips de circuitos integrados solubles que, naturalmente, se desvanecen en productos finales ambientalmente benignos cuando se exponen al agua», dice Rogers.

 

«Reconocemos que la recuperación de grandes colecciones de microchips voladores puede ser difícil. Para abordar esta preocupación, estas versiones reabsorbibles ambientalmente se disuelven de forma natural e inofensiva».

 

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