Con 54 años muere el rinoceronte blanco más viejo del mundo

 

Toby, el rinoceronte blanco más viejo del mundo, murió a la edad de 54 años en un zoológico del norte de Italia, informó este martes un portavoz del establecimiento.

 

«Nonno Toby» (abuelo Toby) falleció el 6 de octubre, precisó a la AFP Elisa Livia Pennacchioni del Parco Natura Viva, un zoológico cerca de la ciudad norteña de Verona.

 

«Se derrumbó en el camino de regreso a su refugio nocturno y, después de aproximadamente media hora, su corazón se detuvo», contó.

 

Toby será embalsamado y exhibido en el museo de ciencias MuSe de Trento, donde se unirá a Blanco, un león blanco del zoológico que murió hace cinco años, aseguró Pennacchioni.

Toby, el rinoceronte blanco fallecido con 54 años en Italia, en el zoológico Parco Natura Viva de Bussolengo, cerca de Verona (norte), el 13 de junio de 2019
Toby, el rinoceronte blanco fallecido con 54 años en Italia, en el zoológico Parco Natura Viva de Bussolengo, cerca de Verona (norte), el 13 de junio de 2019.

 

Los rinocerontes blancos normalmente viven hasta los 40 años cuando están en cautiverio y hasta 30 años en la naturaleza, aseguró.

 

La muerte de Toby, después del fallecimiento de su compañera Sugar en 2012, deja al Parco Natura Viva con un sólo rinoceronte blanco: Benno, de 39 años.

 

Pertenece a una de las cinco especies de rinocerontes que no se consideran en peligro de extinción, con una población estimada de alrededor de 18.000, según WWF.

 

Sin embargo, sólo quedan en el mundo dos ejemplares de la subespecie de rinoceronte blanco del norte, en una reserva natural de Kenia, los cuales son vigilados las 24 horas por guardias armados, aseguró el grupo ambientalista.

 

Crearon 12 embriones para salvar al rinoceronte blanco del norte

Un grupo de científicos logró crear un total de 12 embriones de rinoceronte blanco del norte tras dos años de esfuerzos, para intentar salvar a esta subespecie autóctona africana, prácticamente extinta.

 

Tras la muerte en 2018 del último macho, solo quedan dos ejemplares hembra de este animal en el mundo, Najin y su hija Fatu, estrechamente protegidas en la reserva keniata de Ol Pejeta.

Najin y su hija Fatu en la reserva keniata de Ol Pejeta.

 

Sin embargo, los científicos lograron conservar gametos de varios machos antes de su desaparición.

 

BioRescue, un consorcio de científicos y ecologistas, logró en los últimos dos años recoger 80 ovocitos de los dos mastodontes, y junto con los gametos luego crear un total de 12 embriones, indicaron en un comunicado.

 

Este éxito es solo temporal, reconoció el viernes el director de Ol Pejeta, Richard Vigne. Implantar los embriones en las hembras no es posible: Fatu sufre de lesiones degenerativas en el útero y Najin tiene problemas de motricidad en las patas traseras que le impiden quedarse embarazada.

 

Para sacar adelante los bebés, los científicos piensan en implantar los embriones en hembras rinoceronte blanco del sur, previamente seleccionadas.

Ceratotherium simum cottoni - Wikipedia, la enciclopedia libre
Rinoceronte blanco del sur

«Estamos haciendo cosas vanguardistas desde un punto de vista científico, experimentando genéticamente con los últimos rinocerontes blancos norteños del planeta: muchas cosas podrían ir mal», advirtió Vigne. «Nadie pretende que sea fácil, pero creo que hay buenas posibilidades de que sea un éxito», añadió.

 

Los rinocerontes blancos del norte tenían su hábitat natural en Sudán del Sur y Uganda, los del sur en todo el África austral. Verdaderos mastodontes, los rinocerontes tienen pocos depredadores naturales. Pero las supuestas virtudes medicinales de sus cuernos, particularmente en Asia, han provocado su casi total extinción.

 

Impresionante: hallaron congelado un rinoceronte lanudo de la era glacial «con órganos intactos»

El cuerpo congelado de un joven rinoceronte lanudo de hace 20 mil años, con su última comida aún intacta, fue descubierto junto al río Tirekhtyakh de Yakutia, al este de Siberia.

rinoceronte lanudo
Cuerpo congelado de un joven rinoceronte lanudo.

El animal, que se estima tenía tres o cuatro años cuando murió, luce pelo grueso color avellana y, junto al cadáver, fue hallado su cuerno.

 

Se trata del rinoceronte lanudo juvenil mejor conservado hasta la fecha que se haya encontrado en Yakutia, con muchos de sus órganos internos, incluidos los dientes, parte de los intestinos, un bulto de grasa y tejidos, que se mantuvieron intactos durante miles de años en el permafrost cerca de un río al este de Siberia, que es una capa de suelo permanentemente congelado pero no necesariamente cubierto de nieve.

 

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