La NASA confirmó que el cráter Jezero de Marte pudo albergar vida

 

Después de un proceso de selección que se extendió por cinco años e incluyó más de 60 ubicaciones en la superficie marciana, el cráter Jezero de Marte fue el elegido por la NASA como el sitio de aterrizaje de “Perseverance”, considerada la misión más ambiciosa de la agencia para encontrar señales de vida microbiana antigua en el planeta.

 

Se trata de un cráter de 45 kilómetros de diámetro, dentro de una enorme llanura formada por un impacto conocida como Isidis Planitia, ubicado en el hemisferio norte de Marte. Este sitio fue elegido por las pistas sobre su pasado: la agencia apostaba que su estructura asemejaba al delta de un río que pudo dar forma a un enorme lago hace 3,500 millones de años.

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El cráter Jezero se encuentra en un lugar llamado Isidis Planitia, en el hemisferio norte de Marte.

Bajo esta premisa, Perseverance aterrizó en el cráter el 18 de febrero de 2021 y ocho meses después, el primer estudio publicado con los datos de las observaciones del rover confirma las observaciones previas: Jezero fue un lago y podría albergar evidencia de formas de vida antigua.

 

El estudio publicado en Science confirmó la presencia de sedimentos arcillosos en el cráter, que en la Tierra sólo se forman gracias a que el agua discurrió alguna vez.

cráter Jezero Marte
Cráter Jezero de Marte.

 

Gracias a que la materia orgánica se puede preservar fácilmente en ellos, los sedimentos revalidan a Jezero como un sitio potencial para encontrar la primera evidencia en la historia de vida fuera de la Tierra.

 

Las capas sedimentarias indican que, durante mucho tiempo, se trató de un enorme lago tranquilo; sin embargo, antes de su desaparición, el cráter Jezero experimentó distintas inundaciones repentinas, con fuerza suficiente para llevar grandes rocas río abajo y depositarlas en el lecho del lago.

 

Las corrientes fluviales de hace millones de años parecen haber tenido un final dramático, causado por cambios dramáticos y repentinos en el clima que llevaron a su desecación: “Esta sucesión indica una transición de una actividad hidrológica sostenida en un ambiente lacustre persistente, a flujos fluviales de corta duración, pero altamente energéticos”, explica el estudio.

 

El siguiente paso en el análisis del enigmático cráter es analizar el delta del río donde se conserva el material más reciente, una oportunidad única para comprender la transformación de Jezero de un lago apacible al entorno hostil para la vida que es hoy.

 

Perseverance es el rover más sofisticado que ha recorrido Marte: equipado con siete instrumentos científicos, dos micrófonos y 23 cámaras en total, posee un brazo robótico capaz de extenderse dos metros, que incluye una cámara científica, un taladro capaz de perforar rocas y otros instrumentos para realizar pruebas químicas; todo con el objetivo de encontrar signos de vida microbiana antigua y aprender más de la geología y el clima del planeta.

Siete cosas que debes saber sobre la misión del rover Perseverance de Marte 2020 | Ciencia de la NASA
El rover Perseverance es el vehículo más grande, pesado y sofisticado que la NASA ha enviado al Planeta Rojo.

 

La NASA comenzó pruebas de taxis aéreos para descongestionar las vías

La agencia espacial NASA comenzó pruebas de taxis aéreos, particularmente, de un Avión Eléctrico de Despegue y Aterrizaje Vertical (eVTOL, en inglés) que servirá para descongestionar vías y brindar un servicio más rápido a los usuarios.

 

La agencia anunció que las pruebas con el eVTOL, de la empresa de aviación Joby, comenzaron cerca de California, Estados Unidos, y se prolongarán por hasta tres semanas. 

 

En el futuro, estos aviones podrían servir como taxis aéreos para quienes se encuentran en ciudades y áreas circundantes en todo el país, agregando otro modo de transporte para mover personas y mercancías, detalló la NASA en un comunicado.

Nasa starts testing electric air taxi in California | Dhaka Tribune
El taxi aéreo probado por la NASA.

Además de taxis aéreos, este sistema podría incluir aviones como drones de entrega de paquetes y vehículos de transporte médico.

 

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